Wat is de Ziekte van Devic?

De ziekte van Devic, of NMO (neuromyelitis optica) wordt beschouwd als een vrij zeldzame variant van MS. NMO is net als MS een auto-immuunziekte waarbij er ontstekingen voorkomen in het zenuwstelsel. Bij NMO zijn dit ontstekingen in het ruggenmerg en/of de oogzenuw(en). NMO gaat vaak gepaard met de aanwezigheid van bijzondere antistoffen tegen waterkanalen in het zenuwstelsel (anti-aquaporine-4). Echter, deze antistoffen zijn niet altijd aantoonbaar bij NMO. Dat is ook direct de moeilijkheid rondom de diagnose.

Naast de patiënten met de klassieke ziekte van Devic (ruggenmergontsteking en dubbelzijdige oogzenuwontsteking), is er ook een hele groep patiënten die aan enkele kenmerken van NMO voldoen, maar bij wie de diagnose niet gesteld kan worden. Bij deze laatste groep patiënten spreken we ook wel van NMO spectrum stoornissen.

bron MS research