Hersenstam

De hersenstam is verantwoordelijk voor belangrijke levensfuncties als hartslag, ademhaling, bloeddruk en temperatuur. Schade aan de hersenstam is dan ook levensbedreigend. Als de hersenstam niet meer functioneert, maar de grote en kleine hersenen nog wel, wordt iemand hersendood genoemd. Bij toestanden zoals coma en bewusteloosheid, functioneert de hersenstam nog wel.